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Las bebidas más famosas hechas con ron

Es conocida por ser un destilado de la caña de azúcar y por su versatilidad

El ron es una bebida versátil, su amplia gama de sabores y la capacidad de mezclarse en diversos cócteles lo hacen apropiado para muchas situaciones.

Es una bebida alcohólica destilada que se obtiene a partir de la fermentación y destilación de la melaza, un subproducto del proceso de refinado de la caña de azúcar

Foto: Creative Commons

El producto se destila en altas temperaturas usando alambiques de cobre o de acero inoxidable para obtener alto contenido de etanol. Lo que resulta, se diluye con agua pura desmineralizada hasta alcanzar una concentración alcohólica de 35 y 40%.  

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El proceso de añejamiento es una parte esencial de su tradición. Los de alta calidad a menudo se envejecen en barricas de roble durante varios años, lo que agrega profundidad y complejidad a su sabor.

Origen entre imperios y colonias

Su origen se remonta a la época de la colonización europea en el Caribe y América Latina, pero también en otros países como las Filipinas o la India.

Hay registros de que el ron data de miles de años atrás, producido por la gente de Malasia, incluso Marco Polo dijo alguna vez en el siglo XIV que un “muy buen vino de azúcar” se le había sido ofrecido en Persia, lo que hoy es el Irán moderno.

La caña fue introducida en el sur de Europa por los comerciantes árabes, y consta que en el reino de Granada se cultivaba la planta a la que los romanos denominaban “Saccaron” desde el 700 D.C. y se producía un licor a base de fermentar jugo de caña.

Así mismo está documentado que fue en la península ibérica, específicamente en Jerez de La Frontera, donde desde el año 1400 se inició el proceso de añejado en solera, traídos por los árabes del Sur, del Califato de Córdoba, el cual era utilizado por los productores de vino de Jerez, barricas que hasta el día de hoy son muy apreciadas para el añejamiento de la bebida.

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Consta en el archivo de la Casa de La Contratación de Las Indias ubicado en Sevilla que los primeros fardos de Caña de Azúcar que llegaron a América, iban a bordo de la expedición de Colón junto con barricas llenas de aguardiente de caña y de vino de Jerez Oloroso; otros documentos del imperio español señalan que el destilado de la caña añejado en barricas del jerez, ya era utilizado casi secretamente (suponemos que por representar una gran ventaja táctica militar en aquella época) como bastimento para los marinos y para preservar el buen estado del agua en las largas travesías, y fue así como se dio el nacimiento de lo que hoy conocemos como el “ron”.

Foto: Cortesía Facebook Flavour Bar

Luego durante el siglo XVII, a medida que se expandía la producción de caña, los colonos comenzaron a darse cuenta de que la melaza, un subproducto viscoso resultante del proceso de extracción de azúcar de la caña, podía fermentarse y destilarse para obtener una bebida alcohólica.

Tuvo varios nombres, incluso se menciona por primera vez en documentos provenientes de Barbados en 1650. Se le llamaba kill-devil o rumbullion (una palabra de Devonshire, Inglaterra, que significa ‘un gran tumulto’).​ 

En las colonias antillanas francesas, se le llamó guildive (modificación de kill-devil) y posteriormente tafia, un término probablemente africano o indígena. Ya en 1667 se le llamaba simplemente rum. La primera mención oficial de la palabra rum aparece en una orden emitida por el gobernador general de Jamaica con fecha del 8 de julio de 1661.

Foto: Cortesía

Los esclavos de las plantaciones descubrieron que la melaza, un subproducto líquido extraído del proceso de refinado, podía fermentarse en alcohol.

Luego, al destilarse se concentraba el alcohol y se eliminaban impurezas, produciéndose así los primeros tipos de esta bebida. La tradición sugiere que se originó por primera vez en la isla de Nieves.  Incluso desde la primera mitad del siglo XVII se registró en países como Barbados, Brasil, incluso se cree que llegó a Barbados junto con la caña de azúcar y sus métodos de cultivo desde Brasil.

Tradiciones

A fines del siglo XVII, el ron había reemplazado al brandy francés como el alcohol de intercambio preferido en el comercio triangular. Los comerciantes y patronos del lado africano del comercio, a quienes antes se les pagaba con brandy, se les comenzó a pagar con barricas de esta bebida, lo que la convirtió en una parte importante de la economía y la cultura de las regiones productoras, incluso inspirando a artes como la música, danza, arte y gastronomía, así como las festividades que la rodean

Foto: Cortesía Cava San Miguel

Durante el siglo XVIII, la destilación y producción comenzaron a desarrollarse en las colonias caribeñas, como Barbados, Jamaica y Puerto Rico. Los colonos encontraron en esta bebida una forma de utilizar la melaza excedente y generar ingresos adicionales, por lo que incluso forma parte de la época de los Piratas y corsarios.

Posteriormente en el siglo de los 1800, la producción y comercialización siguió generando varios estilos de ron.

Incluso esta tradición se dio generando destilerías de ron que tienen siglos de antigüedad. Estas destilerías históricas a menudo se han convertido en atracciones turísticas, permitiendo a los visitantes explorar la tradición y el proceso de producción.

Uno de los más conocidos se desarrolló en Cuba, cuando en 1862, don Facundo Bacardí funda la casa de rones con su apellido, la cual desarrolló esta bebida de corte ligera y seca que se convirtió en el favorito de la isla. Este destilado también le debe mucho a Pedro Diago, conocido como “el padre de los productores cubanos”, pues fue él quien tuvo la idea de almacenar los aguardientes en tinajones de barro enterrados.​

Variantes y tipos

En cuanto a los tipos y estilos de ron, cada uno tiene sus propias características, sabores y procesos. Algunos de los más comunes son:

Foto: Creative Commons
  • Blanco (White or Light Rum): Es el tipo más ligero y suave. Se filtra para eliminar la mayoría de los componentes de color y sabor, lo que lo hace ideal para cócteles y bebidas mezcladas.
  • Dorado (Gold Rum): Se obtiene al añejar el tipo blanco en barricas de roble durante un período corto de tiempo. Tiene un sabor más complejo y ligeramente más oscuro que el blanco, con notas de vainilla y especias.
  • Añejo (Aged Rum): Es el que ha sido añejado en barricas de roble durante un período significativo. Tienden a ser más suaves y complejos, con sabores que van desde el caramelo hasta las frutas secas y las especias.
  • Oscuro (Dark Rum): Ha sido envejecido durante más tiempo en barricas, lo que le da un color y sabor más profundos. A menudo se utilizan para dar sabor en cócteles y postres.
  • Especiado (Spiced Rum): Es añejo que ha sido mezclado con especias y sabores, como canela, clavo y nuez moscada. Tiene un perfil de sabor distintivo y se usa a menudo en cócteles de invierno.
  • De Reserva (Reserve Rum): Este tipo se produce en cantidades limitadas y suele ser de alta calidad. Puede ser añejo o no y es apreciado por sus sabores ricos y complejos.
  • Premium y Ultra-Premium: Estos suelen ser de la más alta calidad, con procesos de producción cuidadosamente controlados y a menudo se añejan durante períodos prolongados. Tienen sabores refinados y a menudo se disfrutan solos o con hielo.
  • Agrícola: Producido en algunas regiones, como las Antillas Francesas, se hace a partir del jugo de caña de azúcar en lugar de melaza. Tiene un sabor característico y a menudo se asocia con notas herbales y terrosas.
  • Overproof: Este tipo tiene un contenido de alcohol más alto que el estándar, a menudo alrededor del 50% o más. Se utiliza en cócteles para agregar un golpe de alcohol y sabor.
  • De Sabor (Flavoured): Puede incluir rones con sabores de frutas, coco, café u otros sabores añadidos durante el proceso de producción.

Por regiones

También depende de la región donde se produce y se acepta a nivel regional tres grandes tipos con sus características:

Foto: Pngtree
Hispano
  • Producción: A partir de melaza de caña de azúcar.
  • Crianza: Por sistema de criaderas y soleras.
  • Estilo: ligeros, de secos a dulzones. Se añade caramelo y azúcar.
  • Categoría y vejez: Acostumbran a poner un número en la etiqueta que en algunos países representa el más viejo de la mezcla, en otros la edad de la solera, en otros es simplemente un número. Este número no debería interpretarse como la edad del ron.
  • Zonas: Caribe, Centroamérica y Panamá, México, Colombia, Perú, Venezuela y España (principalmente Canarias16​ y Granada).

Británico

  • Producción: A partir de melaza de caña de azúcar.
  • Crianza: Diversos sistemas desde soleras y criaderas a crianzas estáticas en barrica los de mayor calidad.
  • Estilo: oscuros y potentes, dulzones y especiados. Se añade caramelo (color), azúcar y especias.
  • Categoría y vejez: Acostumbran a poner una descripción independiente en la etiqueta (Spiced rum, extra old,…) que tiene un significado diferente para cada productor.
  • Zonas: Barbados, Bermuda, Belice, o Guyana son los típicos rones de este origen.

Francés (agrícola)

  • Producción: A partir de jugo caña de azúcar.
  • Crianza: Crianza estática en barrica (mismo sistema que el Whisky de Malta Escocés).
  • Estilo: ligeros que destacan por su paleta aromática que proviene de la caña de azúcar. Secos y potentes. Estos son controlados por una Denominación de Origen. Caramelo y cualquier tipo de aditivo altamente restringido.
  • Categoría y vejez: Rhum Ambré (crianza en madera), Rhum Vieux (crianza en madera superior a 3 años), y años de vejez. Debido a que en estos rones los años representan la edad mínima del ron y que están bajo control, no acostumbran a sobrepasar los 10 años.
  • Zonas: Guadalupe, Haití y Martinica son los típicos rones de este origen. Debido a su producción y sobre todo a su crianza estática, acostumbran a ser más caros que los rones de melaza.

Coctelería y mixología

El ron ha sido un ingrediente clave en una variedad de cócteles clásicos, como el Daiquiri, el Mojito, la Piña Colada y el Mai Tai. Estas bebidas se han convertido en símbolos de su cultura y son populares en todo el mundo y su versatilidad permite una amplia gama de combinaciones de sabores, desde lo tropical y refrescante hasta lo picante y especiado. Algunos de los más populares son:

  • Mojito: Una refrescante mezcla con hojas de menta fresca, azúcar, jugo de limón, agua con gas y hielo.
  • Daiquiri: Hecho con jugo de limón o lima y jarabe simple, agitado y servido en una copa enfriada.
  • Piña Colada: Una bebida tropical de jugo de piña, crema de coco y hielo, batidos hasta obtener una textura suave.
  • Cuba Libre: Una mezcla simple con cola y limón o lima exprimido.
  • Mai Tai: Un cóctel tiki que lo combina jugo de limón, curaçao de naranja, almíbar de orgeat y hielo.
  • Planter’s Punch: Hecho con jugo de naranja, jugo de piña, jugo de limón, granadina y un toque de angostura.
  • Ron Collins: Similar a un Tom Collins, este cóctel utiliza al ron en lugar de ginebra y se mezcla con jugo de limón, jarabe simple y agua con gas.
  • Painkiller: Una bebida tiki de crema de coco, jugo de piña y jugo de naranja.
  • Bahama Mama: Una mezcla exótica con el ron normal, jugo de naranja, jugo de piña, ron de coco y granadina.
  • Dark ‘n’ Stormy: Hecho con ron oscuro y cerveza de jengibre, servido sobre hielo con un toque de lima.
  • Ron Punch: Un ponche que lo combina con jugo de naranja, jugo de piña, limón, azúcar y canela.
  • Zombie: Un cóctel tiki más fuerte que mezcla varios tipos de ron con jugos de frutas y sabores especiados.
  • Hurricane: Una bebida icónica de Nueva Orleans que lo mezcla con varios jugos de frutas y granadina.
  • Hemingway Daiquiri (Papa Doble): Un Daiquiri hecho con jugo de toronja, jugo de lima y jarabe de maraschino.
  • Coquito: Una bebida navideña similar a un ponche, lleva leche de coco, leche condensada y especias.

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